รำลึก 40 ปีปฏิบัติการเหยียบดวงจันทร์…

22 Jul

หากย้อนเวลาไปเมื่อวันที่ 20 กรกฎาคม 1969 วันนั้นถือว่าเป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่ของมวลมนุษยชาติ เมื่อมนุษย์คนแรกได้ประทับรอยเท้าบนดวงจันทร์…

“ฮูสตัน นี่ฐานทะเลแห่งความเงียบสงบ ยานอีเกิ้ลได้ลงจอดแล้ว”

ก่อนหน้านี้ประมาณ 8 ปี หลังจากการเดินทางสู่อวกาศของยูริ กาการิน และ อลัน บี เชปเพิร์ด ตามคำประกาศที่ท้าทายของ จอห์น เอฟ เคนเนดี้ ประธานาธิบดีสหรัฐฯ ขณะนั้น ที่ตั้งเป้าหมายที่จะพามนุษย์ไปดวงจันทร์ ในช่วงที่เขายังคงดำรงตำแหน่งอยู่ ด้วยเวลาเพียง 8 เดือนหลังจากที่ องค์กรบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติสหรัฐ หรือ นาซ่า ได้ตัดสินใจครั้งใหญ่ ในการส่งยานอวกาศอะพอลโล 8 เดินทางไปสู่ดวงจันทร์โดยมีมนุษย์อวกาศไปด้วยเป็นเที่ยวแรก ด้วยการใช้จรวดขับดันเชื้อเพลิงเหลวรุ่นล่าสุดขณะนั้น คือ แซทเทิร์น 5 (Saturn V) ที่ออกแบบ และวิจัยโดยบิดาแห่งจรวด วอเนอร์ ฟอน บรอน นักวิจัยชาวเยอรมัน ผู้ให้กำเนิดจรวด วี2

ในช่วงเช้าของวันที่ 16 กรกฎาคม 3 นักบินอวกาศของ ยานอะพอลโล 11 ได้แก่ นีล อาร์มสตรอง บัซ อัลดริน และ ไมเคิล คอลลินส์ ได้เข้าประจำตำแหน่ง ณ บนยอดสุดของจรวดแซทเทิร์นไฟว์ จรวดขับดัน 3 ขั้นสูง 363 ฟุต และบรรจุเชื้อเพลิงเพื่อขับดันจรวดพุ่งทะยานสู่อวกาศไว้ถึง 7.5 ล้านปอนด์ ที่ตั้งอยู่บนฐานยิงจรวด 39A ของศูนย์อวกาศเคเนดี้ สำหรับนำพวกเขาไปสู่อวกาศ และอยู่ในประวัติศาสตร์ หลังจากนั้นเมื่อเวลา เวลา 9.32 น.ตามเวลาท้องถิ่น เครื่องยนต์ F1 ทั้ง 5 ของจรวดแซทเทิร์น 5 ถูกจุดระเบิด แล้วอะพอลโล 11 ก็พ้นจากหอคอยที่เป็นฐานยิง และในอีก 12 นาทีต่อมา พวกเขาก็ได้เดินทางเข้าสู่วงโคจรของโลก

เมื่อยานโคจรรอบโลกได้ 1 รอบครึ่ง อะพอลโล 11 ก็เดินหน้าสู่ดวงจันทร์ หลังจากสถานีควบคุมภาคพื้นดิน ออกคำสั่ง “Translunar Injection” เมื่อนักบินอวกาศแยกยานลงดวงจันทร์มาเชื่อมกับส่วนหัวของยานบังคับการ โดย 3 วันต่อมา ลูกเรือของอะพอลโล 11 ก็เข้าสู่วงโคจรรอบดวงจันทร์ ระหว่างนี้ อาร์มสตรอง และอัลดริน ปีนเข้าไปอยู่ใน ลูนาร์โมดูล หรือ ยานลงดวงจันทร์ที่ชื่อว่า “อีเกิ้ล” เพื่อเริ่มต้นภาระกิจ ส่วน คอลลินส์ ยังโคจรรอบดวงจันทร์ไปกับยานบังคับการ “โคลัมเบีย”

นักบินอวกาศ

เมื่อถึงเวลาที่ต้องนำยานอีเกิ้ลแตะพื้นผิวดวงจันทร์ บริเวณที่เรียกว่า “ทะเลแห่งความเงียบสงบ” อาร์มสตรองลงมือบังคับยานด้วยตัวเอง โดยการลงจอดครั้งนี้อาร์มสตองบังคับยานร่อนลงอย่างระมัดระวัง จนเหลือเชื้อเพลิงอีกไม่ถึง 30 วินาทีเท่านั้น นั่นเป็นเหตุให้ระบบคอมพิวเตอร์บนยานอีเกิ้ล ต่างส่งสัญญาณเตือนแบบร้องระงมไปหมด การตัดสินใจครั้งนี้เป็นเสี้ยวนาทีที่สำคัญเพราะพลาดนิดเดียว พวกเขาจะไม่เหลือเชื้อเพลิงที่จะชะลอการตกสู่พื้นผิวดวงจันทร์

หลังจากที่ยานลงดวงจันทร์อีเกิ้ลร่อนลงแตะพื้นดวงจันทร์ ในเวลา 16.18 น.อาร์มสตรองวิทยุกลับมายังศูนย์ภาคพื้นดินว่า “ฮูสตัน นี่ฐานทะเลแห่งความเงียบสงบ ยานอีเกิ้ลได้ลงจอดแล้ว” หลังจากนั้นเสียงภายในห้องควบคุมต่างแซ่ซ้องไปเสียงโห่ร้องยินดี และได้ตอบวิทยุกลับไปว่า “พวกคุณทำคนที่นี่หน้าเขียว แทบไม่ได้หายใจ แต่เวลานี้พวกเราหายใจได้แล้ว”

เมื่อถึงเวลา 22.56 น. ตามเวลาท้องถิ่น อาร์มสตรองพร้อมแล้วที่จะประทับรอยเท้ามนุษย์คนแรกจากที่ได้เดินทางมาถึงดวงจันทร์ โดยมีสายตาของชาวโลกกว่า 5 พันล้านคนเฝ้ามองดูภาระกิจของพวกเขา ผ่านการถ่ายทอดสดทางโทรทัศน์ อาร์มสตรองค่อยๆ ไต่ลงมาตามบันไดยาน และเมื่อเท้าของเขาได้สัมผัสพื้นดวงจันทร์ เขาได้กล่าวประโยคอันเป็นประวัติศาสตร์ว่า “นี่เป็นก้าวเล็กๆของผู้ชายคนหนึ่ง แต่เป็นก้าวที่ยิ่งใหญ่ของมวลมนุษยชาติ” “That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.”

อัลดรินตามเขาลงมาในระยะเวลาไม่นานนัก และได้ให้คำบรรยายที่ง่ายและแฝงไปด้วยพลังที่มีต่อดวงจันทร์ว่า “เป็นความเวิ้งว้างที่แสนงดงาม” หรือ Magnificent Desolation พวกเขาได้ใช้เวลา 2 ชั่วโมง 30 นาที ในการสำรวจพื้นผิวดวงจันทร์ เพื่อเก็บตัวอย่างหินบนดวงจันทร์ และถ่ายรูปภาพ พวกเขาได้ทิ้งธงชาติสหรัฐฯ และป้ายเกียรติยศแก่ลูกเรือของยานอะพอลโล 1 ทั้ง 3 ที่เสียชีวิตจากอุบัติเหตุเพลิงไหม้ยานบังคับการในการฝึกซ้อมภาคพื้นดิน ไว้กับขาของยานอีเกิ้ล ที่อ่านได้ว่า “Here men from the planet Earth first set foot upon the moon. July 1969 A.D. We came in peace for all mankind.”

อาร์มสตรองกับอัลดรินได้จุดระเบิดนำยานอีเกิ้ล ลอยขึ้นกลับไปเชื่อมต่อกับยานบริการโคลัมเบีย ที่มีคอลลินส์มนุษย์อวกาศอีกคนหนึ่งรออยู่บนวงโคจร ภายหลังคอลลินส์ได้กล่าวว่า ในภาระกิจครั้งแรก นี่เป็นช่วงรู้สึกว่าได้ปล่อยภาระทุกอย่างที่แบกไว้ไปหมดจริงๆ ลูกเรือของอะพอลโล 11 เดินทางกลับสู่พื้นโลก หลังจากยานของพวกเขาได้สำผัสผิวน้ำทะล บริเวณเกาะฮาวาย ในวันที่ 24 ก.ค.1969 ในที่สุดสิ่งท้าทายของอดีตประธานาธิบดีเคเนดี้ได้บรรลุผล เมื่อกลุ่มชายจากโลกมนุษย์ได้เดินทางจากบ้านไปเหยียบพื้นผิวดวงจันทร์ และพวกเขาสามารถเดินทางกลับสู่โลกได้อย่างปลอดภัย

หลังจากนั้น ในการสัมภาษณ์ปีต่อมา นีล อาร์มสตรองได้ยกย่องคนกว่า 1,100 ชีวิตที่อยู่เบื้องหลังของโครงการอะพอลโล โดยเขากล่าวว่า “ทีมงานทุกคนได้พยายามปรับแต่ง ทดสอบทุกอย่าง รวมถึงการขันน็อตทุกตัว และถ้าเกิดความผิดพลาด เชื่อได้ว่านั่นไม่ใช่ความผิดพลาดที่มาจากพวกผม” ในระหว่างที่แถลงข่าวหลังภาระกิจ อาร์มสตรองได้เรียกเที่ยวบินนี้ว่า “เป็นจุดเริ่มต้นของยุคใหม่” ในขณะที่คอลลินส์ได้พูดถึงการเดินทางสู่ดาวอังคารในอนาคต

รอยเท้าบนดวงจันทร์

ตลอดระยะเวลากว่า 3 ปี 10 เดือนของโครงการอะพอลโล รอยเท้าของมนุษย์อวกาศ 10 คน ยังเฝ้ารอการเดินตามรอยเท้าของคนรุ่นใหม่ โดยจีน เซอร์แนน ผู้บังคับการยานอะพอลโล 17 มนุษย์คนสุดท้ายที่ได้เหยียบดวงจันทร์ กล่าวทิ้งท้ายในภาระกิจของเขาบนดวงจันทร์ว่า เราจะอยู่ต่อไปจนกว่าพระเจ้าจะพากลับมาดวงจันทร์อีกครั้ง ด้วยความสันติสุข ความหวัง สำหรับมวลมนุษย์ชาติ

6 ภาระกิจของยานอวกาศในโครงการอะพอลโล ได้แก่ อะพอลโล 11, 12, 14, 15, 16 และ 17 ที่ลงจอดบนดวงจันทร์ ได้มีการศึกษาทางธรณีวิทยาบนดวงจันทร์ อุกกาบาต แผ่นดินไหว การไหลของความร้อน ความหลากหลายทางจันทรคติ สนามแม่เหล็ก และลมสุริยะ ขณะที่ยานอะพอลโล 7 และ 9 ได้ปฏิบัติภาระกิจทดสอบยานอวกาศในวงโคจรรอบโลก ส่วน อะพอลโล 10 ที่เป็นการเดินทางโคจรรอบดวงจันทร์ เพื่อเตรียมความพร้อมก่อนการลงจอดครั้งแรก

และที่จะลืมไม่ได้ คือ ความล้มเหลวในการลงสู่ดวงจันทร์ เนื่องจากการระเบิดของถังเก็บออกซิเจนบนยานอะพอลโล 13 เมื่อศูนย์ควบคุมภาคพื้นดินได้ยินเสียงวิทยุจากกัปตันจิม โลเวลล์ ผู้บังคับการยานอะพอลโล 13 “ฮุสตัน เรามีปัญหา” แต่ผู้ควบคุมภาระกิจภาคพื้นดิน จีน แครนซ์ ผู้อำนวยการภาระกิจ และลูกเรือบนยานพยายามช่วยกันหาวิธีแก้ไข จนในที่สุดสามารถแก้ปัญหาได้ เปลี่ยนมาเป็นความล้มเหลวที่ประสบความสำเร็จ เมื่อพานักบินอวกาศทั้ง 3 นายกลับมาได้อย่างปลอดภัย

ขณะนี้ รอยเท้าของมนุษย์อวกาศโครงการอะพอลโล ยังรอคอยการมาของสหายคนต่อไปอยู่…

 

ขอขอบคุณข้อมูลและภาพประกอบจาก

thairathonline

ไทยรัฐออนไลน์

  • โดย ทีมข่าวไอทีไดเจส
  • 21 กรกฎาคม 2552, 02:45 น.
  • Leave a Reply

    Fill in your details below or click an icon to log in:

    WordPress.com Logo

    You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

    Twitter picture

    You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

    Facebook photo

    You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

    Google+ photo

    You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

    Connecting to %s

    %d bloggers like this: